OLYMPUS DIGITAL CAMERA

ΑΖΙΛΑΚΕΣ

Στη νότια πλευρά του οροπεδίου του Δρασίου βρίσκονται οι απότομες και κατάφυτες πλαγιές του βουνού Εντίχτη ή Κεφάλας. Η βλάστηση στα χαμηλά επίπεδα αποτελείται κυρίως από πρίνους, από ένα σημείο όμως και μετά συναντάμε ένα σπάνιο δέντρο, τον Αζίλακα όπως αναφέρεται στην Κρήτη.

Αζίλακας ή αριά είναι η επιστημονική ονομασία του δέντρου δρύς η ίληξ (Quercusilex). Πρόκειται για είδος τους γένους Quercus (βελανιδιές) της οικογένειας των FAGACEAE. Είδος πουρναριού το ύψος του οποίου μπορεί να φθάσει τα 20 μέτρα. Αειθαλές δέντρο με δερματώδη ελλειπτικά – λογχοειδή φύλλα  με μικρή ή καθόλου οδόντωση στα χείλη. Το κύπελλο που καλύπτει τον καρπό είναι μικρό, ημισφαιρικό και καλύπτει τον καρπό μέχρι τη μέση. Πιθανολογείται πως είναι η «σμίλαξ» την οποία αναφέρει ο Θεόφραστος.
Λόγω του δύσβατου της πλαγιάς, έχει διασωθεί μια πολύ μεγάλη έκταση με τεράστια δέντρα των οποίων η ηλικία είναι πολύ μεγάλη κρίνοντας από την διατομή των κορμών (σε αρκετά η περίμετρος είναι άνω των 5 μέτρων) αλλά και από το ύψος που συχνά ξεπερνάει τα 10 μ.

Το πανέμορφο αυτό δάσος ένα από τα ελάχιστα που υπάρχουν στην Κρήτη ονομάζονταν από τους παλιότερους κατοίκους Αζιλακιάς και κατέφευγαν σε αυτό όταν αναζητούσαν γερούς κορμούς για να στηρίξουν τα δώματα των σπιτιών. Η φύση σμίλεψε στον τόπο αυτό μοναδικά γλυπτά, αποζημιώνοντας κάθε επισκέπτη μετά από μια ομολογουμένως κοπιαστική διαδρομή στα μονοπάτια της.

Ο επισκέπτης του μοναδικού αυτού μνημείου της φύσης, μπορεί να θαυμάσει ένα κατάλοιπο μακρινών χρόνων, θεματοφύλακα της Κρητικής χλωρίδας, που σήμερα χρειάζεται όσο ποτέ άλλοτε την προστασία από την αλόγιστη ανθρώπινη παρέμβαση. Το καταπληκτικό τοπίο σπάνιας φυσικής ομορφιάς συμπληρώνεται από σχηματισμούς βράχων και μεγάλες σάρες, ενώ η θέα με τον κάμπο του Δρασίου στα χαμηλά και τα μεραμπελιωτικα βουνά έως τη θάλασσα του Αγίου Νικολάου είναι μοναδική.

Φωτογραφικό Υλικό

Start typing and press Enter to search